Cautare




, Contributor

Afaceri |
|

De la “sărac-lipit” la miliardar. Cum a schimbat Tyler Perry industria divertismentului

Tyler Perry, cel mai nou miliardar de la Hollywood a scris, a produs și a jucat în propria sa poveste americană de succes.
 aboneaza-te
'A Fall From Grace' film premiere, Arrivals, Metrograph Theater, New York, USA - 13 Jan 2020

Doamne, este cald aici!” exclamă Tyler Perry, căruia nu îi este ușor, îmbrăcat în negru și purtând o mască albă. Se adresează unei echipe formată din 12 persoane, într-o scenă de comedie din Sistas, potrivit Forbes.com.

Anul trecut, Perry ar fi evitat filmările în soarele de iulie din Atlanta, dar în această epocă a coronavirusului accepți orice oportunitate. Prin „Camp Quarantine”, realizată în studiourile sale, Tyler Perry încearcă să devină pionier în crearea divertismentului post-pandemic. 

Ieși din mașină”, se adresează unui actor dintr-o mașină de poliție care trecea pe lângă un pickup argintiu condus de Devale Ellis, un personaj constant în emisiunea sa. Apoi îi transmite lui Ellis replica sa —”Ce-am făcut?”. Nimeni nu pare că a citit scenariul înainte. Când vrei să obții un întreg sezon în doar 11 zile —totul înainte ca întreg Hollywood să se facă dispărut — trebuie s-o faci rapid.

Departe de filmare, stand singur într-un scaun de metal în centrul scenei de sunet, Perry explică metodele sale.

“Mă bazez pe instinct. Îmi place să provoc sistemul și să-mi dau seama ce pot face diferit”

 

Aceasta este o strategie câștigătoare în special într-un sistem care se simte împotmolit împotriva ta. În parte parte, cei de la Hollywood (Spike Lee a caracterizat odată abordarea slabă a lui Perry drept un “bufon’,  înainte de a renunța la ea) eu renunțat la el. Cu toate acestea, Perry a reușit din două motive: a perfecționat un produs pe care mulți alții l-au considerat destinat pentru coșul de reduceri. Și a avut grijă să controleze totul.

Comediantul în vârstă de 51 de ani deține întreaga sa creație, incluzând peste 1.200 de episoade de televiziune, 22 de lungmetraje și cel puțin două duzini de piese de teatru, precum și un lot de studio de 330 de acri, la marginea Atlanta de Sud. El a folosit acest control pentru a beneficia de un acord cu ViacomCBS, care îi plătește 150 de milioane de dolari pe an pentru conținut nou și îi oferă o participație la BET+, serviciul de streaming debutat în septembrie anul trecut. Forbes estimează că Perry a câștigat peste 1,4 miliarde de dolari venituri din impozite din 2005, pe care le-a folosit pentru a cumpăra case în Atlanta, New York, Los Angeles și Jackson Hole, Wyoming, precum și două avioane. Un stil de viață destul de mare pentru un dramaturg fără adăpost crescut în sărăcie în New Orleans. Astăzi, Forbes estimează valoarea netă la 1 miliard de dolari, cu o cale clară către viitorul membru al The Forbes 400.

„Îmi place când oamenii spun că ai fost sărac ca naiba, De asemenea, face succesul mai dulce. Ceea ce deții schimbă totul”.

Tyler & Madea

 

Cu o carismă naturală, Perry a crescut făcând-o pe mama sa să râdă, imitând persoane. Avea de-a face cu mai mult decât sărăcia: El descrie o educație din partea unui om abuziv, despre care a aflat mai târziu că nu era tatăl său. Perry a fost inspirat să descrie stresul pe care îl simțea după ce a urmărit un episod al talk-show-ului lui Oprah Winfrey și și-a petrecut anii ’20 în turnee, prin teatre mici din toată țara, interpretând piesele pe care le-a scris și produs.

„Trebuie să înțelegi, nu am avut mentori”, spune Perry. „Tatăl meu nu știe nimic despre afaceri, iar unchii și mama mea nu știu nici ei nimic despre asta. Nu m-am dus la școala de afaceri. Tot ce am învățat, am învățat pe parcurs. ”

După ce a abandonat liceul, a dobândit cunoștințe în orice mod a putut. Pe când avea 20 de ani, a lucrat la Windsor Court Hotel din New Orleans, la conferința anuală a Asociației Naționale a Executorilor de Televiziune. Tânărul Perry folosea insigne lăsate în urmă în camere goale pentru a se strecura în adunări închise. Un punct culminant? Întâlnirea gazdei de spectacole Pat Sajak.

A început să scrie scenarii în timp ce vindea mașini și era colector de facturi. În cele din urmă, a strâns 12.000 de dolari, pe care i-a folosit pentru a închiria spațiu la un teatru comunitar din Atlanta pentru a produce o piesa pe care a scris-o în timpul liber.

Piesa “Știu că am m-am schimbat”, a fost o poveste a celor care au suferit abuzuri atunci când erau copii. Nu a avut un succes peste noapte. La un moment dat, nu a generat suficienți bani pentru a-și permite să-și plătească chiria și, timp de trei luni, a trăit în mașină, pornind și oprindu-se, în timp ce modifica producția, rezolvând problemele până când a început să obțină o vizibilitate. El a proiectat setul, a realizat programele și a atârnat luminile; chiar a vândut gustări în timpul pauzei.

Mi-a trebuit nu știu câte zile să-l conving că scriitorul, regizorul, nu face asta”, spune Arthur Primaș, promotorul lui Perry de mai bine de două decenii.

Întâlnirea cu Oprah Winfrey

 

Perry a făcut un tur neîncetat, atrăgând încet susținere puternică în rândul americanilor negri, în special a grupului bisericesc – femei mai în vârstă, precum mama sa, care aveau problemele lor. El voia să le dea o voce și, chiar mai bine, să râdă. Personajul său iconic, Madea, o bunică care vorbea drept, cu o perucă proastă, un stomac mare și sâni chiar mai mari, și-a livrat moralismul acasă cu un umor brutal sincer, devenind un spectacol de neuitat pe așa-numitul „Chitlin Circuit”, o rețea vag definită de teatre mici din comunitățile negre la nivel național.

Știam de aceste piese de călătorie, dar nu le-am tratat niciodată cu seriozitate pentru că. . . M-am considerat o persoană care apreciază teatrul și Broadway-ul ”, spune Winfrey. „Dar am fost să văd unul în Los Angeles și nu am fost doar mișcată de el, ci am fost schimbată.

Ea l-a invitat pe Perry la talk-show-ul ei în 2001, când avea vreo 30 de ani. Pe ecran au împărtășit ideile inspiraționale necesar pentru tenacitate și reînnoire, dar în culise au exploatat cu totul altă cusătură: banii. Winfrey, care până atunci deținea spectacolul ei și Harpo, compania care a produs-o, i-a oferit lui Perry un secret, pe care începuse deja să-l învețe singur: importanța „scrierii propriilor cecuri” și a fi pe deplin în control.

A devenit o prietenă și, poate cel mai important, un suport. Chiar înainte de a realiza primul său film, emisiune TV, Perry a adunat peste 100 de milioane de dolari din vânzările de bilete de teatru, a mutat marfă în valoare de 20 de milioane de dolari și a strâns încă 30 de milioane de dolari pentru a vinde videoclipuri ale spectacolelor.

Era timpul pentru el să meargă la Hollywood. 

Hollywood

 

Debutul a fost la Wilshire Ebell Theatre, o clădire italiană de 1.200 de locuri deschisă în anii 1920, în zorii ascensiunii din Los Angeles drept capitală a divertismentului. În 2001, Perry a rezervat o ediție de trei nopți a “Jurnalului unei femei negre nebune”, un eveniment conceput pentru a scoate la iveală regii – producători, directori, avocați – care l-ar putea ajuta să devină un star. Biletele spectacolului s-au epuizat, dar locurile nu au fost umplute cu brokeri de putere, ci doar localnici și unii asistenți trimiși să vadă despre ce a fost toată agitația.

Nu puteam merge pe stradă fără ca oamenii să țipe ”, spune Perry, amintindu-și de zilele sale de ascensiune. „Și apoi am ajuns la Hollywood și nu au avut nici o idee. Nici o idee despre ceea ce făcusem, cine eram sau evoluția pe care am avut-o”.

Unul dintre asistenții care au văzut spectacolul a lucrat pentru Chuck Lorre, aclamatul showrunner care a numărat succesul hiturilor Grace Under Fire, Cybill și Dharma & Greg. După ce a auzit despre piesă, a decis că va încerca să lanseze un sitcom construit în jurul lui Perry. Rețelele nu ar fi încântate, totuși, așa că Lorre a trecut la “Doi bărbați și jumătate”, spectacolul ‘Charlie Sheen”, care a devenit un hit de succes pentru CBS.

Retragerea în Atlanta

 

A existat aproximativ o perioadă de 10 ani în care totul a trecut pe o pauză profundă și nu s-a făcut nimic pentru oamenii de culoare”, spune Perry. Așa că s-a retras la Atlanta, unde a continuat să lucreze la piesele sale și la un scenariu de film. Dar nu se putea opri să se gândească la televizor. O rețetă pentru sindicalizare pe care și-a amintit-o de când se strecura în acele sesiuni la convenția radiodifuzorilor i-a rămas: 100 de episoade, un public fidel și un distribuitor dispus.

„Ignoranța pe care o aveam în legătură cu Hollywood a fost atât de minunată, uitându-mă înapoi”, spune el.

A închiriat un depozit în spatele unui club de striptease din sudul Atlanta și l-a transformat într-o scenă sonoră, investind în instrumente profesionale despre care știa mult – lumini, brațe, microfoane, decorațiuni – și a început. El s-a concentrat pe scene ale unei familii de negri multigenerationali care locuiau împreună în Atlanta, originile primului său sitcom.

O pauză a venit în 2006, când două rețele de difuzare cu dificultăți, UPN și WB, au fuzionat pentru a crea una nouă numită CW. Noua rețea avea nevoie de conținut, iar Perry îl avea. S-a întors la Hollywood, de data aceasta înarmat cu 10 episoade complete de filme de televiziune, plătite și gata de difuzare. CW a cumpărat-o și a difuzat-o drept “House of Payne”, care a obținut ratinguri peste măsura așteptărilor. Directorii din rețeaua mult mai mare TBS au luat notițe. Înainte ca Perry să fi filmat o altă scenă, el a obținut o garanție că TBS va difuza cel puțin 90 de episoade noi din emisiunea sa pe care le va deține în mod direct. Rețeaua a oferit 200 de milioane de dolari pentru a-l îndepărta de CW, aur pur pentru astfel de producții ieftine – „programare primetime pe un buget de telenovelă”, așa cum o numește un agent de top – care nu a cheltuit nimic pentru scriitori, regizori, producători sau showrunners. Perry a încasat o sumă uriașă: aproximativ 138 de milioane de dolari.

A fost atât de <scos din cutie>, o paradigmă atât de diferită”, spune avocatul de divertisment Dan Black, care spune că afacerea lui Perry este menționată și astăzi în negocieri. „Puteți obține taxe semnificative și un back-end semnificativ, dar dacă dețineți conținutul, este foarte, foarte impresionant și nu este un lucru ușor de făcut.”

Deși în mod clar atrăgea mulțimi uriașe, setul executiv copleșitor alb de la Hollywood încă nu-l înțelegea. Încercarea lui Perry de a relua Jurnalul pentru film a dat puțin mai mult decât sugestii pentru rescrieri și turnuri de complot care ar fi mai plăcute pentru publicul „mainstream”.

„Oamenii negri care merg la biserică nu merg la filme ”, își amintește Perry, spunându-i un executiv la acea vreme. „Am venit dintr-un loc în care oamenii negri mă îmbrățișează și mă iubesc. Am fost complet fericit acolo și încă mai sunt.

Așa că a luat o oportunitate din ignoranța altora. El i-a făcut CEO-ul Lionsgate, Jon Feltheimer, o propunere: va pune jumătate din bani, va colecta jumătate din profituri și va păstra controlul asupra conținutului. Studioul a avut dreptul de a deduce toate costurile de marketing din reducerea să, despre care Perry știa că ar fi minime, având în vedere următorii săi, precum și alte 12,5% din costurile de distribuție. Îndulcitorul: Perry ar deține în cele din urmă totul.

Ce vrei să facă [Jurnalul]? ”, Își amintește Perry.

Ei bine, dacă ne aduce 20 de milioane de dolari, voi fi foarte, foarte fericit”, a răspuns Feltheimer, referindu-se la bilete.

Am spus„ OK, grozav – 20 de milioane de dolari în primul weekend? ””

Jurnalul, care a costat 5,5 milioane de dolari, a încasat 51 de milioane de dolari în cinematografe și a adus de atunci alte 150 de milioane de dolari în închirieri video, vizionare la cerere, vânzări de DVD-uri și licențiere TV.

Învârtind numere

 

Mulți artiști nu primesc o șansă la proprietate. Pentry Tyler Perry, a fost un punct de plecare, cu rezistența Hollywood alimentându-i un imperiu de miliarde de dolari. Iată o analiză a averii sale:

În timp ce cea mai mare parte a Hollywood-ului lua succesul filmului drept o întâmplare, Perry și Lionsgate au început să difuzeze filme Madea – 11 dintre ele în 14 ani, toate realizate pe programe de producție rapide și bugete minime. În momentul în care Perry a decis să retragă franciza în 2019, aceasta a încasat mai mult de 670 de milioane de dolari la box-office și a încasat aproximativ 290 de milioane de dolari în taxe și profituri, estimează Forbes.

Totul începe acum să vină acasă, pe măsură ce acele titluri Lionsgate încep să revină la controlul său. Cu ajutorul consilierului financiar John Cary la NextGen Capital din Atlanta, Perry începe să exploateze filmele mai agresiv în străinătate, cu succes timpuriu în Africa de Sud, America de Sud și părți ale Europei, continuând să autofinanțeze sute de noi episoade TV și cel puțin un lungmetraj nou în fiecare an.

Răzbunare pe pământ rebel

 

Poetic, Tyler Perry Studios, cel mai prolific loc de producție din America pentru divertisment pentru publicul negru, a fost cândva o fortăreață militară confederată. Redenumită Fort McPherson, baza armatei a fost folosită pentru a găzdui prizonieri în timpul războiului hispano-american și al Primului Război Mondial. Casele și structurile sale istorice din cărămidă au găzduit personalități, inclusiv Franklin D. Roosevelt și Colin Powell, precum și terenul de golf cu 18 găuri, spune Perry. Provocarea pentru Perry, care a locuit odată într-o mașină pe care a parcat-o în apropiere, este de a face din ea decorul narațiunii sale Horatio Alger.

Din exterior, este un bun imobiliar de care să fii entuziasmat, mărginit la nord de o întindere lungă de sârmă ghimpată, la est de o întindere de o lungime de mile de șine de tren și la sud de zgomotul autostrăzii de stat 154. Este localizat între două cartiere care au văzut zile mai bune, cu șiruri de case de clasă mijlocie, unele îmbrăcate în peisaje luminoase, cele mai multe cu vopsea decolorată. 

În interiorul porților, totuși, este un paradis de care nimeni nu se bucură mai mult decât Perry. În timpul unei vizite din toamna anului trecut, el a intrat într-un Polaris Ranger, la noile scene sonore pe care le-a deschis și le-a botezat cu numele legendelor showbiz-ului, inclusiv Oprah Winfrey, Spike Lee, Sidney Poitier și Denzel Washington. În timp ce conducea, a bifat cele mai importante momente – un mall, un iaht, o scenă sonoră goală, o casă cu fațadele de patru fațade – și apoi, după zgomotul asupra terenului de golf abandonat, a făcut semn către noua sa achiziție preferată: o replică a Casei Albe .

Dețin luminile. Dețin seturile”, spune Perry, înainte de a se așeza într-o canapea în biroul său de la ultimul etaj al unei structuri moderne, renovate, cu patru etaje, pe care o numește Dream Building. „Deci, acolo este diferența. Pentru că dețin totul, rentabilitățile mele sunt mai mari.

El a plătit 30 de milioane de dolari pentru proprietate în 2015 și de atunci a cheltuit 250 de milioane de dolari construind o operațiune de studio care este acum de peste două ori mai mare decât cea din povestea de la Warner Bros, din Burbank, California – toate acestea fiind plătite cu banii pe care i-a obținut din filme și programe de televiziune în ultimii 15 ani. Achiziția a fost un beneficiu, oferindu-i un loc pentru a construi o instalație de film de top într-un stat care curtează agresiv producțiile de la Hollywood, precum și o imensă zonă de pământ în mijlocul uneia dintre zonele economice din Atlanta.

Îmi place terenul așa cum unele femei adoră pantofii”, spune Winfrey, una dintre puținele persoane care au văzut proprietatea când Perry se gândea să facă o ofertă. „Am spus <Dacă nu o iei tu, o voi face eu>. A fost uluitor pentru mine”.

În adevăr, a fost o înțelegere pe care poate doar Perry ar fi putut să o facă. Lucrează în Atlanta de când a lansat Diary în 2005; în următorii 15 ani a produs cel puțin un lungmetraj în fiecare an, precum și încă 13 seriale de televiziune, aproape toate filmate în oraș și în jurul orașului.

Când a venit vorba despre baza armatei în declin, Atlanta avea nevoie de un partener de dezvoltare care să poată inspira activități comerciale care ar putea ajuta la revitalizarea secțiunii, altfel uitate, a marginilor sudice ale orașului. Perry a intrat – nu numai prin raportul său cu președintele Obama, care la acea vreme ar fi putut să anuleze orice înțelegere pentru terenul militar – ci prin istoria sa de a oferi locuri de muncă echipajelor locale.

Cum afectează pandemia planurile lui Perry?

 

Momentul său nu ar fi putut fi mai bun. În 2008, Georgia Film Office a acumulat stimulente fiscale pentru companiile de producție, iar Perry și-a făcut achiziția pe fondul revoluției de streaming, care a declanșat o cursă a înarmărilor pentru conținut, care a stimulat, la rândul ei, o creștere a cererii de scene sonore.

Chiar și în timpul pandemiei, el ține totul fredonând. Odată cu retragerea lui Madea și expirarea unui acord exclusiv cu rețeaua lui Winfrey, Perry și-a fixat viziunea anul trecut pe BET, și acum a construit practic serviciul de streaming BET + în jurul său. Rețeaua va plăti lui Perry 150 de milioane de dolari anual pentru a produce cel puțin 90 de episoade de televiziune nouă în fiecare an până în 2025. BET, serviciul său de streaming – care a atins un milion de abonați în august – și alte proprietăți Viacom obțin drepturi exclusive pentru a difuza aceste emisiuni pentru cinci ani, precum și reluările din Casa lui Payne, Meet the Browns and For Better or Worse, plus o parte din lucrările sale de început, pe care Cary începe să le exploateze. După acea jumătate de deceniu, drepturile asupra tuturor acelor emisiuni finanțate de BET revin asupra lui Perry. Primele două – The Oval și Sistas – au devenit cele două programe de top ale BET în primele lor sezoane.

Cea mai bună parte? „Nu am concurență”, spune Perry, ceea ce înseamnă că mai multe proiecte, precum A Fall From Grace, care a debutat în ianuarie pe Netflix cu recenzii teribile – și 26 de milioane de fluxuri în prima să săptămână, nu reprezintă o concurență. El intenționează, de asemenea, să înceapă finanțarea producțiilor de la alți creatori negri pe care Hollywood-ul i-a trecut cu vederea.

Perry a închiriat spațiul de studio pentru producții majore, printre care Black Panther de la Walt Disney, continuarea lui Will Smith “Bad Boys for Life” și “The Walking Dead” de la TV. Anul trecut Disney, Warner Bros și alte studiouri majore, precum și noii participanți precum Netflix, Amazon și Apple, au cheltuit 100 de miliarde de dolari pe conținut original, potrivit lui Frank Patterson, CEO al Pinewood Atlanta Studios, un lot rival aflat la 20 de mile în sud.

Cu studioul său fredonând, Perry ia o pagină de la Disney și Universal pentru dezvoltarea loturilor, cu planuri de a construi restaurante, magazine, un complex de divertisment cu un teatru și un parc tematic. Gândiți-vă la Margaritaville de la Jimmy Buffett, dar cu senzația unei bucătării din sud. Perry recunoaște că o astfel de întreprindere îl va scoate în afara zonei sale de confort în ceea ce privește domeniul de aplicare, controlul și datoriile, întrucât afacerea sa a fost întotdeauna, extraordinar, o operațiune autofinanțată, în numerar. Planurile sale includ, de asemenea, locuințe pentru femei și tineri LGBTQ și o academie pentru a învăța copiii lucrurile pe care nu le-a învățat niciodată – alfabetizarea financiară, de exemplu.

Riscul, totuși, merită. „Pot să ies afară, să iau murdăria asta și să o pun pe mâinile mele și să știu că aici erau soldați confederați care umblau pe acest pământ, complotând și planificând tot ceea ce puteau pentru a ține negrii într-un loc”, spune Perry. „Însăși faptul că sunt aici pe acest pământ, chiar faptul că sute de oameni negri – vin aici pentru a-și câștiga existența, asta schimbă totul”.

 

Postează un comentariu

sau înregistrează-te pentru a adaugă un comentariu.

*

Comentarii

Nu există comentarii