Cautare




, Contributor

|
|

Imigrația ne-a făcut mai puternici

Suntem o națiune imigrantă unică în istorie, singura țară care s-a inventat în mod conștient, mai degrabă decât a evoluat dintr-un trecut mitic.
Steve Forbes

Oamenii au venit aici nu pentru a cuceri noi teritorii pentru o țară mamă, ci pentru a se desprinde din vechile legături și pentru a începe din nou (afro-americanii, care au fost aduși cu forța aici ca sclavi, reprezentând excepția evidentă). Pelerinii au aterizat la Plymouth Rock pentru a găsi o comunitate liberă de opresiunea Angliei. Detașarea colectivă de trecut, combinată cu libertățile extraordinare care nu au existat în restul lumii, ne-au permis să atragem și să asimilăm popoarele de pretutindeni cu mai mult succes decât orice altă țară din istorie. (Mulți cred acum că nativilor americani le-ar fi fost mult mai bine după ce au fost relocați într-un mod violent dacă nu ar fi fost, ceea ce s-a și întâmplat de fapt, duși în niște ghetouri în cadrul rezervațiilor).

În marea majoritate a istoriei noastre, nu a existat niciun străin ilegal deoarece nu a existat, practic, nicio regulă privind imigrația: unul tocmai ce a apărut. La sfârșitul secolului al XIX-lea, imigranții au fost primiți pe insula Ellis și în alte părți, însă motivul a fost, în primul rând, cel legat de sănătate. Daca nu erai bolnav, atunci intrai. (Într-o izbucnire urâtă de prejudecăți din acea perioadă, au fost create bariere pentru a-i ține afară pe oamenii veniți din China și Japonia).

Abia în anul 1920 SUA a impus obstacole serioase, fapt ce a dus imigrația la o oprire virtuală. Acest lucru s-a dovedit a fi o aberație. Barierele s-au diminuat dramatic în 1965, iar numărul de intrări a crescut foarte mult de atunci. Motivul principal pentru cauza americană de excepționalitate este faptul că experiența colonizatoare britanică a fost diferită de toate celelalte. Imigranții spanioli și portughezi din America Latină au mers de obicei pe ideea de a se îmbogăți pentru ca apoi să se întoarcă acasă sau să se retragă într-un centru urban pentru a duce o viață relaxată. Ei nu au avut intenția de a se înrădăcina adânc așa cum au făcut oamenii din New England.

O altă diferență uriașă a făcut-o guvernanța. Franța a controlat într-un mod rigid persoanele care au plecat în partea francofonă a Americii de Nord, permițându-le puțină autonomie. În antiteză, coloniile britanice au avut un grad remarcabil de libertate la fața locului, inclusiv legislaturile coloniale alese de către rezidenți „vrednici”. Acestea nu au fost nicidecum democrația de care ne bucurăm astăzi, dar au fost ceva care nu a existat niciunde altundeva în lume. Astfel de organisme au avut puteri pe care guvernatorii coloniilor, numiți în funcție de către Coroană, au trebuit să le respecte.

Un alt factor în acest fenomen al auto-guvernării a fost acela că însăși Marea Britanie nu a avut niciodată guvernul central atotputernic care pentru puteri continentale precum Franța, Spania sau Austria era unul de rutină. Mai mult decât atât, Londra nu a avut nici politici coloniale consecvente. Era totul la voia întâmplării, uneori complăcându-se în micromanagement pentru ca apoi să schimbe direcția și să aibă perioade lungi de neglijare.

Modul cum ar putea să absoarbă oameni din medii foarte diferite în „țesătura” americană i-a preocupat mult timp pe observatori și lideri. Chiar și în vremuri calme, afluxul de străini a generat emoții mixte. Înainte de Revoluția Americană, Ben Franklin s-a plâns în legătură cu numărul de germani care au invadat Pennsylvania, care nu erau ca oamenii din Insulele Britanice. Acesta s-a arătat îngrijorat de gradul lor de adaptabilitate și de faptul că nu s-ar fi putut acomoda.

Programele și proiectele de a „americaniza” milioanele de imigranți din Europa Centrală și de Est au proliferat la sfârșitul anilor 1800 și la începutul anilor 1900. Americanii s-au preocupat de faptul că acești oameni nu ar putea deveni niciodată, cu adevărat, americani. Atât de mulți catolici, atât de mulți evrei! Atât de multe alimente și obiceiuri ciudate pe care le-au adus cu ei! Sindicatele s-au opus accesului acestor imigranți în țară, pe motiv că afluxul de muncitori ar excede salarii.

O jumătate de secol mai devreme, politica americană a atins punctul de fierbere în ceea ce privește numărul de germani și irlandezi care au roit pe țărmurile noastre. „Trimiteți-i înapoi!” era un strigăt comun. Pentru un timp, problema imigrației a provocat mai multe controverse decât sclavia.

O economie în plină expansiune și toate acele eforturi de asimilare au reușit. Chiar și urâte, mașinile politice urbane corupte care s-au ivit la sfârșitul anilor 1800 au jucat un rol în ajutarea imigranților să se acomodeze. Între anii 1870 și 1914, salariile reale de aici au crescut mai mult decât dublu, iar nivelul de trai s-a îmbunătățit simțitor.

În timpurile recente, grupurile de presiune au luptat împotriva asimilării străinilor, încercând să creeze comunități izolate în care limba engleză, chiar și pentru a doua generație, nu era limba nativă. Scopul a fost de ordin politic, economic și ideologic. Acești radicaliști au displăcut întreaga noțiune de creuzet american. Ei și-au dorit grupuri balcanizate ale căror voturi, credeau ei, puteau fi mai ușor de controlat. Atunci aceștia ar fi putut influența acea putere pentru a obține tone de bani de la cei flămânzi de voturi, la nivel național și local. California a ajutat la frânarea în fața nonsensurilor distructive atunci când, în 1998, alegătorii ei au aprobat, într-o majoritate covârșitoare, un referendum care a mandatat implicarea în predarea limbii engleze pentru copiii imigranților. Nu e de mirare că acești tineri au învățat repede limba engleză.

Dar aceste persoane anti-asimilare au ajutat în plasarea imigrației într-o lumină proastă – americanii nu au agreat ideea ca noii veniți să rămână mereu izolați.

Astăzi, mânia și opoziția se concentrează pe intrarea ilegală în țară, pe securitate (atât terorismul, cât și criminalitatea), pe locurile de muncă care le sunt luate rezidenților legali și pe scăderea salariilor, în special în rândul muncitorilor necalificați.

Haideți să ne uităm la fiecare dintre aceste îngrijorări.

  • Intrarea ilegală. Surprinzător, timp de zeci de ani, liderii noștri au închis ochii la milioanele de oameni care vin în SUA în mod ilegal. Și care niciodată nu s-au adresat cauzei primare: economia SUA a avut nevoi nesatisfăcute legate de forța de muncă. Acestea au variat de la locul de muncă plătit puțin în agricultură, construcții, restaurante, hoteluri și întreținerea gazonului, la locurile de muncă cele mai sofisticate și calificate din high-tech. În loc să instituie programe complexe dedicate oaspeților și lucrătorilor, cum au fost cele care au existat înainte de mijlocul anilor 1960 în agricultură, politicienii au ignorat aceste nevoi. Congresul a aprobat un program special de vize pentru lucrătorii din high-tech, dar numerele alocate au rămas teribil de insuficiente.

Patrulele de frontieră au crescut substanțial, iar tensiunile au scăzut cu aproape 90%. (O parte din această scădere se poate datora lentoarei economiei de aici).

  • Siguranță. Chiar și după 9 septembrie, noi încă nu știm cine sunt cei aproximativ 11 milioane de „muncitori fără acte”.

În ceea ce privește refugiații din Orientul Mijlociu, Donald Trump are un punct de vedere valid atunci când spune că avem nevoie de procese mai bune de verificare. Chiar și Germania, teritoriul cu cel mai liberal și primitor program pentru refugiați, este trasă înapoi din cauza preocupărilor legate de securitate.

  • „Furtul” locurilor de muncă de la americani. Cea mai mare parte din munca pe care emigranții ilegali o fac este ocolită de majoritatea americanilor, în special locurile de muncă în agricultură. Studiile arată că există puține cazuri în lumea high-tech de angajare a forței de muncă mai ieftină din rândul imigranților, în detrimentul americanilor. Cele care deposedează muncitorii necalificați sunt economia noastră, care stagnează, și statele care au mărit salariul minim. Anti-eroii salariilor în scădere sunt impozitele prea mari (Trump vrea să le reducă, în timp ce Clinton vrea să le crească), dolarul instabil și hiper-reglementarea, cum ar fi tsunami-ul de reguli prin intermediul legii Obama Care care distruge afacerile.

În viitor, trebuie să ne raționalizăm sistemul pentru a satisface nevoile pieței de muncă din diferite sectoare ale economiei. Există, de asemenea, propuneri funcționale care ar avea de-a face cu imigranții ilegali din prezent, fără a le da cetățenie. Trebuie să avem întotdeauna loc pentru acei oameni, chiar și pentru cei lipsiți de calificări, care au dorința arzătoare, după cum s-a exprimat Abraham Lincoln, de a-și îmbunătăți calitatea vieții.

Istoria noastră demonstrează că avem capacitatea unică de a primi imigranți și de a-i asimila, fapt ce a fost crucial pentru recordul nostru incredibil de oportunitate, de mobilitate ascendentă și de creare de bogăție. Succesul emigranților înseamnă aici succesul tuturor americanilor.

Postează un comentariu

sau înregistrează-te pentru a adaugă un comentariu.

*

Comentarii

Nu există comentarii